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《汉字新序》——挑战部首检字

上传时间:2009-08-07 资料来源:汉字网 责任编辑:李斌

  从甲骨文算起,汉字的历史已经有三千多年了。《说文解字》以降,汉字典或词典不计其数,对于汉字的学习和传播作出了无可估量的巨大贡献。

  和任何文字相同,汉字典也必须首先把汉字排序,这才能方便读者查找。遗憾的是,汉字究竟如何排序,不同的字典却有着不同的答案,并且各有其优缺点,无法统一。理想的汉字排序方法应当做到:1)序列中不出现相同的汉字,2)任何两个不同的汉字在排序规则下不能互换其位置,3)排序规则易于掌握,查找汉字方便快捷。我们且来考察一下现存的汉字排序方法。

  最古老的汉字排序方法是部首排序法,以《康熙字典》为其代表。在现行的各字典的前面都还有部首检字表,但其所排汉字顺序已与《康熙字典》有所不同。现代的部首排序规则是:1)将汉字划为201个“部首”,这些“部”的排序是先数笔画,笔画少的在前,笔画数相同的,按笔形横竖撇点折排序;2)找到汉字所属的“部”以后,扣去该“部”,数出余笔的笔画,再按部首的排序法排序。不妨称这一排序法为“数笔画法”,其优点是检字时毋须知道该字的读音,是直接基于汉字本身的排序法。缺点是规则本身不够严格,查字的速度也太慢,万一不清楚某字属于哪个“部”就只好乱猜或到难检字表中碰运气,运气不好的时候字就查不到了。由于某个字可能属于不同的“部”,序列中会出现重复的字;采用部首检字的不同字典,其汉字的序列也可能并不完全一致。北京奥运会运动员出场按汉字顺序排列,其排列也是数笔画的结果。

  为了加快查字速度,近代有一位王云五先生发明了汉字的四角号码排序法。汉字是方块字,自然有四个角。王云五先生将汉字四个角的不同形状分为十类,用0到9十个数字代表。每个汉字就可以用一个四位数表示出来,按数字的大小将汉字排出顺序。四角号码加快了检索汉字的速度,它也毋须事先得知待查字的读音。但由于数少字多,重码现象严重,它无法做到汉字的完全排序。即使再增加一位数字,囿于四角号码规则设计的局限性,它也做不到令汉字严格排序。

  利用汉语拼音检索汉字是目前最快的汉字检索方法。但其缺点是碰到不会读的生字时该法失效。对于大部分中国人而言,拼音不准增加了他们检索的困难。而且总共约1500个音节要对应几万个汉字,这就注定了汉字拼音法不能用来准确地定义汉字的顺序。对于同一音节中的几十个汉字如何排序,我们不得不回到数笔画法,而数笔画既不快捷,也不严格。

  综上所述,迄今为止汉字还没有一个天然的、简单的、严格的排列顺序。我们常常看到某些告示里特别注明“排名不分先后”或“按姓氏笔画为序”,反映出汉字排序的一丝尴尬和无奈。幸运的是,这一丝无奈可能即将走入历史。吴之林先生通过长时间的研究,在其新著《汉字新序》中给出了一个解决方案:将汉字笔形 “横竖撇点折” 增加“捺” 与“提”,将“折”细分后精确定义,得到26组笔形分别对应26个拉丁字母,然后按国家公布的汉字笔顺规范将汉字转换为笔顺码,从而给汉字排列出顺序来。对于依然重码的汉字(数量极少),规定它们按汉语拼音排序。在这样的规则下,书中收录的7900个常用汉字得以严格排列起来。据此,在该表中查找汉字的速度将与查找英语单词的速度相当。

  汉字的笔顺排序法满足了汉字理想排序法的条件。作为笔顺码的一个应用,作者输入了五万多个汉语词汇,利用计算机的排序功能,在瞬间将它们按其尾字重新排列,形成“汉词新序”。由于汉词多半有偏重结构且重心在其尾字,汉词新序呈现出某种分类特征,给读者带来方便。《汉字新序》对于中小学生乃至学习中文的外国学生而言,是一本很有用的工具书,对于专业工作者而言,也极具参考价值。
武汉大学中文系终身教授宗福邦先生为本书作序,武汉出版社出版。

 
 
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